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Tumores vaginales

Es una proliferación de tejido anormal en la vagina, un órgano del sistema reproductor femenino.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La mayoría de los tumores vaginales cancerosos ocurre cuando otro cáncer, como el cáncer cervical o el cáncer endometrial, se disemina, lo cual se denomina cáncer vaginal secundario.

El cáncer vaginal primario es muy raro y la mayoría de los casos comienza en las células de la piel llamadas células escamosas. El resto se agrupa en adenocarcinoma (6%), melanoma (3%) y sarcoma (3%).

Se desconoce la causa del carcinoma escamocelular de la vagina, sin embargo, hasta un 30% de las pacientes ha tenido cáncer cervical.

Alrededor del 75% de las pacientes con cáncer escamocelular de la vagina está por encima de los 50 años de edad. Los adenocarcinomas de la vagina afectan más comúnmente a las jóvenes y la edad promedio para su diagnóstico está en los 19 años.

Las mujeres cuyas madres tomaron dietilestilbestrol (DES, que se recetaba para prevenir abortos espontáneos) durante los primeros tres meses del embarazo están en mayor riesgo de desarrollar adenocarcinoma.

El sarcoma botrioide de la vagina es un tipo de cáncer raro que se presenta principalmente en el período de la lactancia y en la primera infancia.

Síntomas

  • Sangrado después de la relación sexual
  • Sangrado y secreciones vaginales indoloras
  • Dolor vaginal o pélvico

Aproximadamente del 5 al 10% de las pacientes son asintomáticas.

Signos y exámenes

En pacientes sin ningún síntoma, el cáncer se puede encontrar durante un examen pélvico de rutina y una citología vaginal.

Otros exámenes para diagnosticar los tumores vaginales comprenden:

  • Biopsia
  • Colposcopia

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada del abdomen y la pelvis

Tratamiento

El tratamiento del cáncer vaginal depende del tipo de cáncer y de qué tan propagada esté la enfermedad.

Algunas veces, se utiliza la cirugía para extirpar el cáncer, pero la mayoría de los pacientes se tratan con radioterapia. Si el tumor es un cáncer cervical que se ha diseminado a la vagina, entonces se administra quimioterapia y radioterapia al mismo tiempo.

El sarcoma botrioide se puede tratar con una combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía.

Grupos de apoyo

Se puede aliviar el estrés de padecer una enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común. Estos grupos se pueden encontrar buscando en Internet o poniéndose en contacto con la Sociedad Estadounidense para el Cáncer (American Cancer Society).

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de las pacientes con cáncer vaginal depende de la etapa de la enfermedad y del tipo específico de tumor.

Complicaciones

El cáncer vaginal se puede diseminar a otras áreas del cuerpo. Las complicaciones se pueden presentar a causa de la quimioterapia, la cirugía y la radioterapia.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si nota sangrado después de la relación sexual o presenta sangrado o flujo vaginal persistentes.

Prevención

No existen maneras definitivas de prevenir este cáncer. Uno puede aumentar las probabilidades de detección temprana realizándose exámenes pélvicos y citologías vaginales regulares cada año.

Nombres alternativos

Cáncer de vagina; Tumor vaginal; Cáncer vaginal

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